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Nuevas cepas de levaduras para una eficiente co-fermentación de azúcares lignocelulósicos en procesos de producción de bioetanol

El bioetanol es actualmente el biocombustible líquido más utilizado. Sin embargo, la mayor parte de la producción se realiza a partir de materias primas convencionales como maíz, grano o caña de azúcar. Estas materias primas ricas en azúcar y almidón son caras y su uso compite con el sector de alimentos y piensos. Por ello, la biomasa lignocelulósica es una alternativa interesante de bajo coste debido a su amplia disponibilidad, su alto contenido en azúcares (hasta el 75% del peso seco total), y la no competencia con el sector de alimentos y piensos. La producción global de bioetanol lignocelulósico es todavía baja debido a la naturaleza recalcitrante de la lignocelulosa y a la presencia de una mezcla de azúcares de 5 y 6 carbonos.  La glucosa y la xilosa son los principales monosacáridos presentes en los hidrolizados lignocelulósicos, y la fermentación completa de ambos azúcares es clave para lograr un alto rendimiento global de etanol. No obstante, la mayoría de los microorganismos fermentativos utilizan glucosa antes que xilosa debido a las mayores afinidades por la glucosa de sus sistemas de transporte.

En este trabajo*, se aislaron y caracterizaron 18 clones de la levadura Candida intermedia que mostraba tres morfologías celulares diferentes en co-cultivo con Saccharomyces cerevisiae en un medio con hidrolizado lignocelulósico. Posteriormente, se seleccionó uno de los clones llamado C. intermedia CBS 141442 y se investigó su rendimiento de fermentación bajo diferentes configuraciones de procesos. Los resultados obtenidos demostraron el potencial de C. intermedia como microorganismo co-fermentativo de glucosa y xilosa en procesos de producción de bioetanol a partir de materias primas lignocelulósicas.

Este trabajo se realizó en colaboración con investigadores de CIEMAT (Madrid, España) y Chalmers University of Technology (Gotemburgo, Suecia), todos ellos científicos de primer nivel en la aplicación de levaduras fermentativas en diferentes procesos biotecnológicos.

(*) Moreno, A.D., Tomás-Pejó, E., Olsson, L., Geijer, C. Candida intermedia CBS 141442: A novel glucose/xylose co-fermenting isolate for lignocellulosic bioethanol production. (2020) Energies, 13 (20), art. no. 5363. DOI: 10.3390/en13205363

Más información: Elia Tomás Pejó, Investigadora Titular, Unidad de Procesos Biotecnológicos. elia.tomas@imdea.org

Diferentes morfologías celulares de C. intermedia en medio rico en xilosa

Fecha: 
Miércoles, Marzo 31, 2021