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Impactos ambientales de la integración de biomasa en refinerías convencionales

Se cree que los combustibles líquidos como la gasolina y el diésel seguirán desempeñando un papel importante en el sistema energético futuro. Con el fin de combatir las emisiones de efecto invernadero asociadas a estos combustibles producidos típicamente en refinerías de petróleo, se están llevando a cabo grandes esfuerzos para su generación a partir de biomasa que no compita con el sector alimentario. Así, se persigue evolucionar desde las refinerías convencionales de petróleo a refinerías basadas completamente en biomasa que produzcan biocombustibles y otros bioproductos. Como etapa intermedia en esta transición hacia una refinería completamente basada en biomasa, se plantea el uso parcial de biomasa en refinerías convencionales de petróleo. En este trabajo* de la Unidad de Análisis de Sistemas de IMDEA Energía, se evalúa la idoneidad de esta estrategia intermedia desde una perspectiva ambiental de ciclo de vida. En comparación con una refinería convencional, la estrategia de integración parcial de biomasa muestra ventajas en términos de huella de carbono, aunque con inconvenientes en otros indicadores de impacto ambiental. Por lo tanto, la idoneidad de este tipo de estrategias requiere de un cuidadoso proceso de toma de decisiones.

(*) Pedro L Cruz, Diego Iribarren, Javier Dufour (2020): Modeling, simulation and life-cycle assessment of the use of bio-oil and char in conventional refineries, In Biofuels, Bioproducts & Biorefining 14 (1): 30-42. https://doi.org/10.1002/bbb.2003

Más información: Diego Iribarren, Investigador Senior de la Unidad de Análisis de Sistemas diego.iribarren@imdea.org 

Fecha: 
Lunes, Abril 13, 2020