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Aceites microbianos y biogás a partir de microalgas

Los actuales problemas energéticos y medioambientales hacen imprescindible encontrar alternativas renovables al petróleo. En este contexto, los residuos orgánicos pueden ser utilizados para la generación de bioproductos y biocombustibles y sustituir así a los petroderivados. Al generar bioproductos a partir de residuos, no solo se reducen los costes de producción, sino que se eliminan residuos que deberían ser tratados.

La biomasa de microalgas que se generan durante el tratamiento de aguas residuales puede ser usada como materia prima para obtener diversos bioproductos. Aunque la aproximación más conservativa es el uso de las microalgas generadas en una planta de aguas residuales como sustrato para la producción de biogás, existen otras alternativas mediante las cuales se pueden obtener múltiples bioproductos. 

A partir de la fermentación anaerobia de microalgas se puede obtener una fracción líquida rica en ácidos grasos volátiles (AGVs). Los AGVs son unos compuestos desde 2 carbonos (ácido acético) hasta 6 carbonos (ácido capróico) que tienen un alto valor en la industria química. Estos AGVs pueden ser utilizados también para producir aceites microbianos y, por lo tanto, emplearse como moléculas plataforma de la industria oleoquímica. Tras la obtención de la fracción líquida rica en AGVs, queda un residuo sólido susceptible de ser revalorizado energéticamente en forma de biogás mediante digestión anaerobia. Esta doble aproximación que permite maximizar la obtención de bioproductos a partir de una biomasa residual ha sido objeto de investigación de la Unidad de Procesos Biotecnológicos de la Fundación IMDEA Energía cuyos resultados han sido publicado recientemente un artículo científico.* 

*Llamas, M., Magdalena, J. A., Tomás-Pejó, E., & González-Fernández, C. (2020). Microalgae-based anaerobic fermentation as a promising technology for producing biogas and microbial oils. Energy, 206, 118184. DOI: 10.1016/j.energy.2020.118184

Más información: Cristina González-Fernández, Investigadora Senior, Unidad de Procesos Biotecnológicos, cristina.gonzalez@imdea.org

Fecha: 
Miércoles, Diciembre 23, 2020